Cecilia Arditto

Post Term: duplication/doubles

Spiegeltjes (little mirrors) (2016)

5 pieces for clarinet, tape and objects
The tape can be replaced by a second clarinet OR by any other melodic instrument: transpositions can be applied.
The different pieces of this project can be played as a cycle or individually.

This cycle of pieces (five in total) is inspired by the renaissance Flemish composers and their use of mirror techniques. Most of them are written for a solo instrument in dialogue with a tape/vinyl pre-recorded by the same instrument. Duo versions replacing the recording for a second player, are very welcome.

The music score is not published yet. Please send me an email if you are interested in this work.

# 1. Spiegeltjes / little mirrors: is symmetrically split into two equal parts with a vertical line, organizing the musical material with retrogrades and inversion techniques. On a smaller scale, the clarinet plays in counterpoint with itself conforming little mirrors which are expressed in groups of notes with stems up and down.

# 2. Snel / fast: the recorded clarinet is partially duplicated by the live clarinet creating a new melody (a mirror with holes). Mirrors are not only present in the music but they also reflect the acoustical space. This intriguing “quasi unison” shapes the harmony of the piece. It is advisable to explore the acoustics of the hall finding the most appropriate location for both performers, which will be different in every venue.

#3. Zand / sand: the pre-recorded clarinet plays in counterpoint with the live one in canon. The multiphonic chords are shaped by this written delay creating interesting harmonies.

#4. Tekening / drawing: (two players), the flutists and a drawer who draws in the mirror in synch with the clarinet.

#5. Terug / backward: an evergoing melody is played back and forth, written in classical retrograde style.

The inclusion of real mirrors on stage creates not only visual duplications but a blind spot behind. The two performers have a different setup for each piece of the program playing with the mirror but also taking different locations on the space. Simple movements create very different scenarios and emphasize the acoustics of the hall in a “hide and seek” but “always listening” game.

Spiegeltjes stage design – practical and flexible

Dos #1 (2011) and Dos #2 (2015)

Dos #1 for voice and two pickup players (or tape)
commissioned by Stichting Plan B, Amsterdam
Dos #2 for violin, cello and two pickup players (or tape)
commissioned by DieOrdnungDerDinge, Berlin

Working with recordings brings the possibility to recall different versions of the same piece. Old voices are in counterpoint with the live performance and the music splits into diverse historical lines. As a science fiction movie, the past converges with the present: in an ex-temporary gesture, Schumann is reflected on vinyl, the future for him.
In classical musical instruments, model, year, material, and builder have an enormous impact on the characteristics of their sound. The same happens with domestic appliances: every model, every speaker, every decade, brings its own particular sound.
These domestic appliances are generally built to be used at home and not in a stage. In this music -never better employed the term chamber music- domestic appliances bring the atmosphere of a house to the stage.
Devices are in dialogue with live instruments or the human voice in a “concerto” form. A historical pre-recorded vinyl version of Schumann´s Carnival is manipulated live in a “live electronics” DJ style.
The name Dos (two) refers to the sad bipolar condition attributed to Schumann. Two pickup players, slightly out of synch, build a psychological atmosphere full of distorted mirrors.

 

Program notes  for Dos #2  DieOrdnungDerDinge, Berlin June 2016 (in Spanish)
Colección de piezas compuestas en base al “Carnaval” de Robert Schumann. Música para violin, cello  y dos tocadiscos.

Este concierto se basa grabaciones en vinilo de música de Robert Schumann en contrapunto con nueva música compuesta por Cecilia Arditto para instrumentos en vivo. 
La grabación histórica congela una versión específica de la música que dialoga en vivo con otro presente musical en una clara metáfora sobre el tiempo: un tiempo congelado en contrapunto con un tiempo  nuevo.
Los tocadiscos son considerados también instrumentos musicales. Además de reproducir una grabación específica, cada tocadiscos, tiene un sonido particular en sí mismo, un aura, una historia que  imprime una cualidad especial en el sonido reproducido, trayendo no solo las grabaciones del pasado, sino sus características de reproducción.
Las grabaciones originales del Carnaval de Schumann están procesadas en vivo, utilizando los recursos propios de los tocadiscos: alteración del volumen, tono y distintas velocidades (16-33 ½, 45 y 78) y manipulación del vinilo, scratches, ruidos con la púa, etc, en un estilo “low-tech DJ”.
Dos esta  basada en el número Chopin del Carnaval op.9 de Schumann, reproducida en dos tocadiscos con grabaciones idénticas en un juego de velocidades cambiantes (16, 33 ½, 45 y 78 rpm) en contrapunto con  los instrumentos en vivo. Dos remite a la condición bipolar de Schumann y su diálogo constante con sus “alter egos” presentes en su producción musical.

 

Preparations

1. Overview

2. Buttons

3. Pitch

4. Finger gliss.

5. Speed

6. Speakers

Improvisation with pickups and props

 Muziek als vinyls & tapes: Ratatouille TV- Amsterdam

Dos #1:

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Dos #2:
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La arquitectura del aire / The architecture of air (2009)

for organ and two percussionists
comissioned by Orgelpark, Amsterdam

In the beginning, I thought that the piece was about air and the space between things, space conformed by the emptiness that is shaping the contour of things from the outside…
Perhaps because the two percussionists and the organ conform a triangle spread on the hall; or because the organ has a motor and pipes and the vibraphone has a motor and pipes; but also because the musicians play ventilators, a melodica and old radios and they manipulate air in different states and frequencies; or because the performers communicate with each other with strings tied to tins, in the manner of low-tech telephones -when I was a child I used to build this kind of telephones with my sisters…
Therefore I realized the music was about “in-betweens”. It is music made of air and threads -basically made of nothing- where the musicians tie sounds with strings and send each other signals with the instruments, the motors, and the voice. Something solid made of air…
This is the way I feel, very strong and very fragile altogether, the stronger, the more fragile.

• Audio

 

Related post/s in my blog
 “Arquitectura que canta” (Español)
“Los músicos de La arquitectura del aire” (Español/English)
“La arquitectura del aire and the program notes” (English)
 “Estreno de La arquitectura del aire, para órgano y dos percusionistas (Español)
“Los asistentes” (Español)
“Pan comido” (Español)
“Listen to me” (Español)
“La vida pende de un hilo” (Español)
“La función hace al órgano” (Español)
“La vista flaca” (Español)

Related works:

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• Esta tarde leo a Adorno/This afternoon I read Adorno (2013)
• Time machine (2011)
• El libro de los gestos / Book of gestures (2008)
• Split piano (2011)
• Gespleten piano (2010)

Time machine (2011) – program notes

for violin, trombone, piano, radio, cassette player and a rocking chair
commissioned by NFPK, Holland

There are three people sitting in a room; they are just staying but also remembering the past and dreaming about the future all at the same time. It is always difficult to say what now and here means because our hearts gets always confused about organizing emotions on a timeline.
Koen rewinds, anticipates and plays the cassette player as a metaphor of past (and future?) memories. Bas plays a radio that catches the air in an ever-flowing present. Nora moves back and forth from the piano in a rocking chair, looped in her own clock.
Music is a powerful time machine, traveling through chronologically organized sounds, but mainly through the mixed archeology of our emotions.

 

Part of the composition process of “Time machine ” was shared in my blog
• Blog Post “La máquina del tiempo” (Español)
• Blog Post “La máquina del tiempo 2” (Español)
• Blog Post “La espuma de los días” (Español)
• Blog Post “Trio 7090” (Español/English)
• Blog Post “Gespleten piano o el piano escindido” (Español)
• Blog Post “La música del teatro” (Español)

 

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• Esta tarde leo a Adorno/This afternoon I read Adorno (2013)
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• Gespleten piano (2010)
• La arquitectura del aire / The architecture of air (2009)

Dos

EspañolEnglish

Estoy escribiendo “Dos”, una pieza para cantante y vinilos. Escribir es casi lo que no hice hasta ahora, dentro de la deriva multifacética de lo que es componer esta obra.

La idea principal parte de las distintas velocidades de reproducción de un vinilo. El tocadiscos como filtro de la grabación. Con la ayuda de Gabriel Abellán, físico que vive en Venezuela,  pude organizar un cuadro de modulaciones de altura y de modulaciones métricas traducidas a  figuración musical, basadas en las velocidades del tocadiscos.

Decidí utilizar dos tocadiscos simultáneamente. Y dos discos.

 

Los vinilos reproducen una pequeña pieza de Schumann, del ciclo para piano Carnaval. Comencé a  buscar versiones de Schumann en vinilo. Compro discos en Internet y en mercados de pulgas. Hago mini negocios.
Personas que viven en pueblitos de Holanda me mandaron sus vinilos por correo. Se los sacaron de encima por poca plata. Conseguí una versión orquestal de la piecita de Schumann orquestado por quien sabe quien (no es Ravel). Una orquestación muy grasa si se toca a la velocidad original en el tocadiscos. Hermoso disco si se reproduce a 16 rpm.

Siguen charlas con, juegos con los tocadiscos a distintas velocidades…

¡Y ahora metele el dedo al vinilo!
¿Y si lo pasas al revés?
¿No se arruinará la púa?

Diccionario de la experimentación ya experimentada. Por ahora, de la composición, nada.

Me bajé unas películas sobre la vida de Schumann infumables. Una con Natasha Kinski y otra con Katharine Hepburn.

Ayer en el tren, viniendo de un ensayo en el sur de Holanda, me encuentro escribiendo las modulaciones métricas de las distintas velocidades de los tocadiscos. Encontré la fórmula. Era fácil. Tengo que cambiar de tren en Róterdam. 35 minutos de espera. Son las dos de la mañana. Hace mucho frío.

Todavía en el limbo con la música. Un limbo anodino. Un limbo-limbo.

Monté las distintas velocidades de la pieza en el Audacity, un editor de audio multipista, con funciones que permiten editar el Schumann original cambiando la duración y la altura simultánea y proporcionalmente, como sucede con el tocadiscos cuando cambiamos de una velocidad a la otra.

Hoy la pieza se me armó. Todo encaja. Y La pieza se llama Dos. Dos tocadiscos a la vez que tocan a destiempo con cambios de velocidades. Dos versiones de lo mismo a la vez. Schumann y Florestán, los dos protagonistas simultáneos de un cerebro alienado. Mi obra se remonta a un pasado personal muy intenso que no estaba en los planes.

La cantante dialoga con los dos tocadiscos intermitentemente. Dos notas aquí y luego dos allá, cruzando la frontera del Eusebius al Florestán al Eusebius. El ejercicio de escuchar dos grabaciones a la vez es enloquecedor. ¡No se puede escuchar dos cosas diferentes al la vez! No es humanamente posible. No se puede vivir con dos voces gritando en la cabeza. Además son dos voces distintas que a la vez son la misma. Más confusión.

Son dos mundos que no pueden encontrar un espacio común. No es consonante, no es disonante. Es puro disturbio. Dos personas distintas que también son la misma. La locura de Schumann.

Me salió una canción triste. Yo solo pensaba en las cuentas de las velocidades y termino, a la Schumann, trabajando con una intensidad decimonónica.

Jamás hubiera podido iniciar el proceso al revés:

Quiero escribir una obra que se llame “Dos”, que se trate de la alienación de Schumann y la convivencia simultánea de sus dos alter egos, Eusebius y Florestán. Están representados por vinilos a diferentes velocidades, nunca mejor dicho, traspolados.
La cantante alterna los dos mundos como puede. Apaga un tocadiscos. Después el otro.  Dura 3.30”.

Esta pieza duele.

Enlace a “Dos” #1 y #2: notas de programa, audio, y partitura completa PDF.